Near death Experience

Esperienza
4.8
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Cosa dice la scienza e nuove scoperte

Nuovi indizi trovati nella comprensione di esperienze vicine alla morte

La ricerca trova dei paralleli con alcuni psicofarmaci

Immaginate un sogno in cui percepite un’intensa sensazione di presenza, l’esperienza più vera e reale della vostra vita, mentre vi allontanate dal vostro corpo e guardate il vostro stesso volto. Hai una fitta di paura mentre i ricordi della tua vita lampeggiano, ma poi superi una soglia trascendente e sei sopraffatto da una sensazione di beatitudine.

Sebbene la contemplazione della morte susciti paura in molte persone, queste caratteristiche positive sono riportate in alcune delle esperienze di quasi morte (NDE) subite da coloro che hanno raggiunto l’orlo della morte solo per riprendersi.

I resoconti delle NDE sono notevolmente coerenti nel carattere e nel contenuto. Includono ricordi intensamente vividi che coinvolgono sensazioni corporee che danno una forte impressione di essere reali, più reali anche dei ricordi di eventi reali. Il contenuto di queste esperienze include notoriamente ricordi della propria vita che “lampeggiano davanti agli occhi”, e anche la sensazione di lasciare il corpo, spesso vedendo il proprio viso e il proprio corpo, viaggiando beatamente attraverso un tunnel verso una luce e sentendosi “in sintonia” con qualcosa di universale.

NDE- Near death Experience

Non sorprende che molti abbiano colto le NDE come prova della vita dopo la morte, del cielo e dell’esistenza di Dio. Le descrizioni dell’abbandono del corpo e dell’unità beata con l’universale sembrano quasi un copione delle credenze religiose sulle anime che lasciano il corpo alla morte e salgono verso la beatitudine celeste.

Ma queste esperienze sono condivise in una vasta gamma di culture e religioni, quindi non è probabile che siano tutte riflessioni di specifiche aspettative religiose. Invece, questa comunanza suggerisce che le NDE potrebbero nascere da qualcosa di più fondamentale delle aspettative religiose o culturali. Forse le NDE riflettono i cambiamenti nel modo in cui il cervello funziona mentre ci avviciniamo alla morte.

Molte culture utilizzano le droghe come parte della pratica religiosa per indurre sentimenti di trascendenza che hanno somiglianze con esperienze di quasi morte. Se le NDE si basano sulla biologia del cervello, forse l’azione di quei farmaci che causano esperienze simili alla NDE può insegnarci qualcosa sullo stato NDE.

Naturalmente, lo studio della NDE ha notevoli ostacoli tecnici. Non c’è modo di esaminare l’esperienza negli animali, e salvare un paziente in punto di morte è molto più importante che intervistarlo sulla sua NDE. Inoltre, molti dei farmaci usati per indurre gli stati religiosi sono illeciti, il che complicherebbe ogni sforzo per studiarne gli effetti.

Anche se è impossibile esaminare direttamente ciò che accade al cervello durante la NDE, le storie raccolte da loro forniscono una ricca risorsa per l’analisi linguistica. In un nuovo affascinante studio, le storie di NDE sono state confrontate linguisticamente con aneddoti di esperienze di droga, al fine di identificare una droga che provoca un’esperienza più simile a un’esperienza di quasi morte.

Ciò che è notevole è la precisione di questo strumento. Anche se le storie erano racconti soggettivi a tempo indeterminato, spesso forniti molti anni dopo il fatto, l’analisi linguistica si è concentrata non solo su una specifica classe di droghe, ma anche su una specifica droga che causa esperienze molto simili alla NDE.

Questo nuovo studio ha confrontato le storie di 625 individui che hanno riportato la NDE con le storie di più di 15.000 individui che hanno assunto uno dei 165 diversi psicofarmaci. Quando queste storie sono state analizzate linguisticamente, sono state trovate somiglianze tra i ricordi di esperienze di quasi morte e le esperienze di droga per coloro che avevano assunto una specifica classe di droga.

Una droga in particolare, la ketamina, ha portato ad esperienze molto simili alla NDE. Questo può significare che l’esperienza di quasi morte può riflettere cambiamenti nello stesso sistema chimico del cervello che è preso di mira da droghe come la ketamina.

I ricercatori hanno attinto a una vasta collezione di storie di NDE che avevano raccolto nel corso di molti anni. Per confrontare le NDE con le esperienze di droga, i ricercatori hanno approfittato di una vasta raccolta di aneddoti sulle esperienze di droga che si trovano in Erowid Experience Vaults, una raccolta open-source di racconti che descrivono esperienze di prima mano con droghe e varie sostanze.

In questo studio, sono stati confrontati linguisticamente i ricordi di coloro che hanno vissuto esperienze di NDE e di coloro che hanno assunto droghe. Le loro storie sono state suddivise in parole individuali e le parole sono state ordinate secondo il loro significato e contate. In questo modo, i ricercatori hanno potuto confrontare il numero di volte in cui sono state usate parole con lo stesso significato in ogni storia. Hanno usato questa analisi numerica del contenuto della storia per confrontare il contenuto delle esperienze di droga e di quasi morte.

Ciascuno dei farmaci inclusi in questi confronti poteva essere categorizzato in base alla loro capacità di interagire con uno specifico sistema neurochimico nel cervello, e ogni farmaco rientrava in una categoria specifica (antipsicotico, stimolante, psichedelico, depressivo o sedativo, delirante o allucinogeno). Poche somiglianze sono state trovate quando i conti di un farmaco stimolante sono stati confrontati con un altro all’interno della stessa classe di farmaci stimolanti, e poche se non nessuna somiglianza sono stati trovati tra i racconti di esperienze di droga stimolante e NDE.

Lo stesso valeva per i depressivi. Le storie associate agli allucinogeni, tuttavia, erano molto simili tra loro, così come le storie legate agli antipsicotici e ai delirianti. Quando i ricordi degli effetti dei farmaci sono stati confrontati con le NDE, le storie sugli allucinogeni e gli psichedelici avevano le maggiori somiglianze con le NDE, e il farmaco che ha ottenuto la maggiore somiglianza con le NDE era la ketamina allucinogena.

La parola più fortemente rappresentata nelle descrizioni sia delle NDE che delle esperienze con la ketamina era “realtà”, evidenziando il senso di presenza che accompagna le NDE. In cima alla lista delle parole comuni ad entrambe le esperienze c’erano quelle relative alla percezione (vista, colore, voce, visione), al corpo (viso, braccio, piede), all’emozione (paura) e alla trascendenza (universo, comprensione, coscienza).

I ricercatori hanno poi ordinato le parole in cinque grandi gruppi principali secondo il loro significato comune. I componenti principali riguardavano la percezione e la coscienza, la tossicodipendenza, le sensazioni negative, la preparazione alla droga e anche un gruppo che comprendeva lo stato di malattia, la religione e la cerimonia. Le NDE riflettevano tre di questi componenti relativi alla percezione e alla coscienza, alla religione e alla cerimonia, allo stato di malattia e alla preparazione alla droga.

La componente relativa alla percezione e alla coscienza era etichettata come “Sguardo/Sé” e includeva termini come colore, visione, modello, realtà e volto. Il componente “Malattia/Religione” conteneva elementi come ansia, cerimonia, coscienza e sé, mentre il componente relativo alla preparazione “Crea/Sé” conteneva elementi come preparazione, bollitura, odore e cerimonia. Anche in questo tipo di analisi la ketamina ha avuto la maggiore sovrapposizione con le NDE.

Altri farmaci che causano esperienze simili alle NDE includono LSD e N,N-Dimetil-triptamina (DMT). Il famoso allucinogeno LSD era simile alla ketamina come la chetamina quando l’evento di quasi morte è stato causato da un arresto cardiaco. Il DMT è un allucinogeno che si trova nelle piante sudamericane e viene utilizzato nei rituali sciamanici. Ha causato esperienze come la NDE ed è anche fatto nel cervello, portando a ipotizzare che il DMT endogeno possa spiegare la NDE. Non è noto, tuttavia, se i livelli di DMT cambiano in modo significativo nel cervello umano in prossimità della morte, quindi il suo ruolo nel fenomeno rimane controverso.

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2 commenti su “Near death Experience”

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